初代藩主細川興元は,肥後国熊本54万石領した細川忠興の実弟である。 関ヶ原の戦いで徳川方についた興元は,その後,徳川秀忠に召出され,1610年(慶長15)に下野茂木庄1万石を給せられた。さらに大阪夏の陣の功により,常陸国谷田部6200石を加増されて1万6200石の大名となった。以後,2代興昌,3代興隆,4代興栄,5代興虎,6代興晴,7代興徳,8代興建,9代興貫と慶長から明治維新まで,254年にわたりこの地の領有が続いた。 城(陣屋)は,最初,茂木に置いたが,2代興昌の時代から参勤交代に便利な谷田部に移し,この頃領内の統治にあたった。

 

現在の谷田部小学校敷地が,城(陣屋)跡で,当時をしのぶ大松(千歳松)が残っている。目通り3.6メートル,高さ27メートル,樹齢約400年。興昌が城下町の形成に力を注ぎ,現在の谷田部の形態は,この頃ほぼ整えられた。江戸の通じる街道整備のために植えられたのが,不動松並木のおこりといわれている。今から約360年前のことである。昭和33年7月 県天然記念物指定 谷田部不動松並木1794年(寛政6)城内に谷田部藩校弘道館(武館・文館)が設置された。1822年(文政5)飯塚伊賀七,木製和時計を完成し,町民に時を知らせる。昭和33年3月 県史跡指定 五角堂と和時計1833年(天保4)天保の飢饉が起こり,藩内の荒廃が甚だしく藩財政も窮乏した。1834年(天保5)藩の借財は,13万石両を越えたといわれている。8代興建は,1835年(天保6)中村勧農衛登用し,下野の二宮尊徳の指導により藩政改革を推し進めた。嘉永4年に勧農衛は,「さとし草」を領民に配布し,赤児の間引きをきびしく戒めた。1840年(天保11)の藩士数は,江戸屋敷58人,茂木陣屋47人,谷田部陣屋43人の計148人で,このほか奥女中,足軽,門番人その他となっている。1864年(元治元)天狗党に参加した谷田部藩士ら処刑される。1868年(明治元)関東諸藩に先駆けて新政府軍に参加した。1869年(明治2)谷田部藩主興貫は,版籍奉還し谷田部藩知藩事になる。明治4年廃藩置県によって谷田部は,新治県に属し,明治8年茨城県の管轄となった。同8年4月17日谷田部小学校開校する。1878年(明治11)陣屋跡大松東側に筑波郡役所が設置され,昭和元年廃止となる。跡地は谷田部小学校敷地として拡張された。

昭和57年10月 記 谷田部町教育委員会